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認識白內障

白內障是全球主要的致盲原因之一,根據世界衞生組織估計,因老化引致的白內障佔全球盲症個案近 50%,而且數字隨人口老化不斷上升。白內障在本港長者人口之中亦相當普遍,在2004年,曾接受白內障手術的65歲或以上人士約有13.4%,即約最少每7名長者之中便有1人的日常生活曾受到白內障問題所影響。

根據中文大學最近一份調查顯示,近兩成人認為白內障只會在長者身上出現,近70% 受訪者無法分辨近視、遠視、老花及散光的成因;54% 人誤以為白內障要「熟透」才可做手術切除,這顯示香港市民大眾普遍對白內障的認知度不足。

白內障較常出現在老年人身上這是正確的,因為眼睛內負責聚焦功能的晶狀體,會隨年月逐漸老化。因此,年紀增長了,出現白內障的機會便自然提高,一般最常見的年齡約65歲。然而,近年白內障出現年輕化趨勢,40-50 歲患者急增約三倍,求診個案有年輕如 32歲,這多與先天性、眼部曾受創傷、糖尿病、近視太深 (800-1,000度) 或長期暴露於戶外受紫外視過度照射等因素有關。

白內障的早期微狀確實是較難被發現的,原因很可能與患者原先的視力問題如老花、散光等給混淆。起初以為只是老花加深了,但反複配置不同度數的老花眼鏡後也無補於是。這時,你很可能已經出現了白內障。若然出現以下情況的話,就更應加倍留意,儘快請眼科醫生作詳細檢查:

  • 視力模糊
  • 影像出現重影
  • 對強光敏感 (如車頭燈或街燈)
  • 眼鏡度數經常改變
  • 影像顏色變得晦暗 (特別是綠色與藍色)
  • 閱讀時經常感到光線不足

白內障成因

要瞭解白內障,就應從認識眼睛結構開始。試想像眼睛有如一部相機,我們的眼球內有一塊天然小鏡片叫晶狀體,功能有如相機的鏡頭一樣,作用將影像的光線、顏色、形像等訊息聚焦到視網膜上,再傳送到大腦而產生出影像。

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白內障醫學系列 : 認識篇 ( 1 – 8 輯 )

晶狀體的主要成分為蛋白質和水份,原先結構呈清晰透明狀,方便光線容易穿透。但隨著年齡自然增長,當晶體出現老化而逐漸變得混濁、霧化、降低了光線的穿透力時,便形成白內障了。情況有如一塊磨砂玻璃,光線不能充份地傳送到眼睛內負責感光的視網膜,令視力變得模糊。

白內障的形成頗漫長,晶狀體隨著年齡老化而出現不同病徵,快慢則因人而異。有些患者的白內障只出現在一隻眼上,但也可以同時或先後出現在雙眼上。